Amnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsCovid IconsCovid IconsCovid IconsCovid IconsCovid IconsCovid Icons
Actuem pels drets humans a tot el món

Líban: Ha d'investigar-se com a crim de guerra l'atac mortal israelià contra periodistes

“Els trets israelians contra un grup de set periodistes en el sud de Líban el 13 d'octubre que van causar la mort del periodista de Reuters Issam Abdallah i ferides als sis restants, van ser probablement un atac directe contra civils que ha de ser investigat com a crim de guerra” ha declarat avui Amnistia Internacional.

Amnistia Internacional va verificar més de 100 vídeos i fotografies, va analitzar fragments d'armes del lloc dels fets i va entrevistar 9 testimonis. Les conclusions indiquen que el grup era visiblement identificable com un grup de periodistes i que l'exèrcit israelià sabia o hauria d'haver sabut que eren civils, no obstant això la qual cosa els va atacar amb dos trets efectuats amb 37 segons de diferència.

“La nostra investigació sobre l'incident revela proves esgarrifoses de que va ser un atac contra un grup de periodistes internacionals que feien el seu treball informant sobre les hostilitats. El dret internacional humanitari prohibeix totalment els atacs directes contra la població civil i els atacs indiscriminats, que poden constituir crims de guerra”, va dir Aya Majzoub, directora regional adjunta d'Amnistia Internacional per a Orient Mitjà i el Nord d'Àfrica.

“Els responsables de l'homicidi il·legítim de Issam Abdallah i de les ferides causades als sis periodistes restants han de respondre dels seus actes. Mai es deu atacar ni matar a cap periodista només per estar fent el seu treball. No s'ha de permetre que Israel mati i ataqui a periodistes amb impunitat. Ha d'obrir-se una investigació independent i imparcial sobre aquest atac mortal”.

El grup de set periodistes estava fent un viatge per aconseguir informació en el sud de Líban, i els seus integrants portaven cascos i armilles antibales que tenien la paraula “press” (premsa). Des d'entorn de les 17 hores del 13 d'octubre, el grup portava en el mateix lloc obert prop del poble d'Alma al Chaab (governació de Tir), al voltant d'una hora abans de l'atac, a plena vista de les forces israelianes que estaven a l'altre costat de la frontera. Un dels vehicles portava les lletres “TV” enganxades en el capó.

Un helicòpter Apache israelià i el que probablement era un dron israelià van estar més de 40 minuts volant sobre el grup abans del primer atac, com es pot veure o sentir en les imatges filmades pels periodistes. Les forces israelianes tenien torres d'observació, elements terrestres i mitjans aeris desplegats per a vigilar de prop la frontera. Tot aquest material hauria d'haver proporcionat informació suficient a les forces israelianes que eren periodistes i civils, i no un objectiu militar.

Amnistia Internacional no va trobar res que indiqués que hi hagués combatents o objectius militar en el lloc on van passar els fets, la qual cosa fa témer que aquests fossin probablement atacs directes contra civils.

D'acord amb l'examen dels vídeos i fotos del lloc dels fets —que inclou l'anàlisi dels fragments d'armes trobats en el lloc, les ferides que van sofrir les víctimes i a l'anàlisi de dues zones d'impacte després de l'explosió en un mur de pedra situat al costat de la carretera i un cràter pròxim—, Amnistia Internacional va determinar que el primer atac que va causar la mort de Issam Abdallah i va ferir de gravetat a la camerògrafa i fotògrafa d'AFP Christina Assi, va ser un cartutx de tanc de 120 mil·límetres llançat des dels pujols situats entre Al Nawaqir i Jordeikh, a Israel. 37 segons després, el grup va ser aconseguit de nou, aquesta vegada per una altra arma, probablement un míssil guiat petit, que va incendiar el vehicle de l'equip d'Al Yazira.

“Segons el dret internacional humanitari, les parts en un conflicte tenen la clara obligació de protegir la població civil —el que inclou als periodistes— i han de distingir en tot moment entre civils i béns de caràcter civil, d'una banda, i combatents i objectius militars per un altre. Durant un conflicte armat, el paper dels periodistes és especialment important per a garantir l'escrutini de la conducció de les hostilitats i posar de manifest les possibles violacions”, va declarar Institutriu Majzoub.

Metodologia

Amnistia Internacional va entrevistar nou testimonis: tres dels periodistes aconseguits en l'atac i sis persones que estaven en les proximitats i que van sentir o van veure l'atac i el que va succeir després.

El Laboratori de Proves del Programa de Resposta a les Crisis d'Amnistia Internacional va verificar 57 vídeos relacionats amb els dos trets, filmats principalment per periodistes que estaven en el lloc. Això inclou 24 vídeos filmats per periodistes abans de l'atac, 7 que documenten el moment en què es va produir aquest i 22 de les seves conseqüències, així com altres 4 vídeos que van contribuir a corroborar detalls de l'incident”. L'equip va analitzar també 55 imatges, entre les quals hi ha fotos de fragments de les armes.

Amnistia Internacional també va consultar amb Earshot, organització sense ànim de lucre especialitzada a produir recerques d'àudio per a la defensa dels drets humans, així com amb Steven Beck, de Beck Àudio Forensics, que va fer una anàlisi del so dels avions audible en les gravacions dels periodistes.

El 19 d'octubre, Amnistia Internacional va enviar cartes al Ministeri de Defensa de Líban i a UNIFIL —la missió de manteniment de la pau de l'ONU en el sud de Líban— demanant informació sobre les seves recerques sobre l'atac del 13 d'octubre, així com els registres d'incidents de seguretat a la frontera d'aquest dia. El Secretariat Internacional d'Amnistia Internacional va enviar així mateix cartes en relació amb aquest atac a la unitat de portaveus militars israelià el 28 de novembre i al ministre de Defensa el 2 de desembre. Amnistia Internacional no havia rebut cap resposta en el moment de la publicació. L'organització també va examinar declaracions pertinents de l'exèrcit israelià.

L'atac contra el grup de periodistes

El 13 d'octubre, Issam Abdallah, fotoperiodista de Reuters; Thaier al Sudani, fotògraf de Reuters; Maher Nazeh, fotoperiodista de Reuters; Christina Assi, fotògrafa d'AFP; Dylan Collins, fotoperiodista d'AFP; Carmen Joukhadar, reportera d'Al Yazira, i Elie Brakhya, fotoperiodista d'Al Yazira, s'havien reunit en un lloc pròxim al poble d'Alma al Chaab, en el sud de Líban, per a informar sobre els enfrontaments que estaven tenint lloc entre forces Israelianes i Hezbollah.

Exactament un minut i 23 segons abans del primer tret contra el grup, els periodistes van orientar les seves càmeres al sud-oest, cap a Hanita, i van començar a filmar un lloc militar israelià a la frontera amb Líban. Les imatges de tres cambres diferents mostren infraestructura militar israeliana, com un torre d'observació i antenes, i un tanc Merkava israelià disparant cap a la zona del Dabche, al Líban.

Uns segons després, a les 18.02, un tanc israelià emplaçat a l'est dels periodistes va fer el primer tret i va matar l¡Issam Abdallah, que estava assegut en un sortint de pedra, i va ferir greument Christina Assi. El segon tret, 37 segons després, realitzat amb una arma diferent, va tocar el terra prop del vehicle d'Al Jazeera, que va incendiar-se.

“Estava mirant l'Issam quan vem sentir la [primera] explosió”, va dir Elie Brakhya. “Vaig veure volar el cos de Issam amb la resplendor i la calor a la seva esquena […] Vaig córrer pujol a dalt, i vaig sentir a Christina cridar: ‘No sento les cames’. Vaig tornar corrent on era ella, i vaig veure a Dylan buscant el torniquet”.

Dylan Collins, d'AFP, va descriure l'angoixant escena mentre grimpava per a ajudar a la seva col·lega ferida Christina després de descobrir que la primera explosió li havia seccionat la cama. Va dir a Amnistia Internacional: “Tan aviat com em vaig tombar, vaig sentir la veu de Christina que deia: ‘Oh, Déu meu!’. Vaig dir: ‘Estàs bé’. Vaig córrer directament cap a ella i vaig veure que l'explosió li havia volat les cames a l'altura del genoll”.

La segona explosió va arribar quan Dylan tractava de lligar un torniquet al voltant de les cames de Christina. Va dir: “Quan es va produir la segona explosió, em vaig quedar atordit i marejat, però recordo de manera borrosa la cama d'Issam caient davant de mi, recordo mirar cap amunt i veure a Carmen al costat del cotxe, amb la cara negra i caminant com una zombi. Tenia tota l'esquena coberta de metralla”. Carmen Joukhadar va dir a Amnistia Internacional que, després del segon tret, va veure Elie Brakhya al terra i va pensar que estava mort. “Amb veu feble vaig dir: ‘Elie?’ Ell va contestar: ‘Carmen, em fa mal’”.

Vídeos i fotos verificats del que va passar després de l'atac mostren a tres periodistes ferits —Christina Assi, Elie Brakhya i Carmen Joukhadar—, així com el cos d'Issam Abdallah i el cotxe incendiat d'Al Jazeera. Amnistia Internacional va estudiar l'informe emès el 13 d'octubre pel Departament de Medicina Forense i Proves Penals del Ministeri de Justícia libanès després de l'examen del cos d'Issam Abdallah. L'informe deia que el cos tenia diverses ferides i cremades.

Christina Assi va perdre una cama i seguia hospitalitzada en el moment de la publicació. Dylan Collins va sofrir ferides de metralla en la cara, els braços i l'esquena. Maher Nazeh va sofrir ferides de metralla als braços i Thaier al Sudani, ferides de metralla en tot el costat esquerre del cos. Carmen Joukhadar també va sofrir ferides de metralla i altres lesions, sobretot en la meitat inferior del cos, i Elie Brakhya va sofrir ferides greus en tots dos braços i una espatlla aixafada.

La ubicació del grup de periodistes

Els periodistes s'havien reunit el 13 d'octubre al costat d'una carretera en un pujol prop del poble d'Almaal Chaab (governació de Tir), a un quilòmetre aproximadament de la frontera amb Israel. El grup s'havia reunit en aquest lloc per a filmar els enfrontaments que estaven tenint lloc en Hanita, en el nord d'Israel, després d'un presumpte intent d'infiltració de grups armats palestins i una explosió aquesta mateixa tarda en la tanca fronterera que, va dir l'exèrcit israelià, “estava una mica danyada”. Poc després, l'exèrcit israelià va anunciar que havia “descartat” l'intent d'infiltració, encara que va prosseguir dient que “es va identificar un tiroteig cap a diversos llocs militars a la frontera libanesa”, i va afegir que l'exèrcit israelià havia “respost amb foc de tancs cap a” infraestructura de Hezbollah i que “l'artilleria va fer foc cap a l'origen dels trets”.

L'Agència Nacional de Notícies del Líban va informar que “va haver-hi un intercanvi de trets entre la resistència [Hezbollah] i l'enemic israelià” en la zona fronterera situada entre les localitats d'Alma al Chaab i Dhayra.

Imatges de les càmeres dels periodistes atacats que va analitzar Amnistia Internacional indiquen que aquests estaven filmant enfrontaments fronterers entre forces israelianes i Hezbollah i altres grups armats en cinc llocs diferents, probablement en les localitats d'Al Nawaqir, Adamit i Hanita, a Israel, i en els seus voltants, a 1,5 quilòmetres com a mínim de la seva ubicació. Vídeos gravats pel grup de periodistes i verificats per Amnistia Internacional mostren que els equips de premsa estaven en un pujol situat sobre una carretera prop d'una casa, amb una àmplia vista de la vall que forma la frontera entre Líban i Israel. Això situava al grup de periodistes dins d'una línia de visió clara de diverses ubicacions militars israelianes, com les d'Al Nawaqir, Jordeikh i Hanita. 

Periodistes d'AFP, Al Yazira, la LBC (radiotelevisió libanesa) i Al Jadeed TV van dir a Amnistia Internacional que havien triat deliberadament aquesta ubicació perquè estava en un com, la qual cosa els permetia filmar i informar sobre els enfrontaments a Hanita, que està en un altre pujol, separada per una vall. El grup de periodistes va dir a Amnistia Internacional que, després del que havia sonat com a tirotejos en el costat israelià de la frontera, l'exèrcit israelià va iniciar una operació per a assegurar-se que havien eliminat la presumpta amenaça d'infiltració. Vídeos i imatges verificats per Amnistia Internacional mostren que els set periodistes portaven blindatge corporal etiquetat “premsa” i que el cotxe blau de l'equip de Reuters tenia les lletres “TV” amb cinta adhesiva groga sobre el capó.

El camerògraf de Reuters Elie Brakhya va descriure a Amnistia Internacional les precaucions que van prendre els periodistes. “El nostre cotxe era blanc, manteníem totes les portes obertes a propòsit per a anunciar que érem periodistes en un cim sense presència militar, sense arbustos, sense gent, a penes un parell de cases i sorra blanca. Som periodistes, així que no triem ubicacions sospitoses; triem ubicacions summament exposades”, va dir.

Carmen Joukhadar, reportera d'Al Jazeera, va afegir: “Som set periodistes, equipats amb jaquetes de premsa, cascos, tres cotxes de premsa i diverses càmeres sobre trípodes. En resum, era impossible que no ens veiessin”.

Vigilància

Imatges gravades per Al Jazeera, així com les d'un equip d' Al-araby que estava filmant els enfrontaments des d'un altre lloc d'Alma al Chaab, capten un helicòpter Apache israelià sobrevolant el lloc.
Segons l'anàlisi dels sons de la filmació que van dur a terme Earshot i Steven Beck, de Beck Àudio Forensics, durant més de 40 minuts abans de l'atac contra el grup de periodistes, se sent el so d'un helicòpter fent voltes i d'un avió d'hèlix. Aquests mitjans, que estaven duent a terme feines de vigilància, eren un helicòpter Apache israelià i, amb tota probabilitat, un dron israelià.

Earshot va proporcionar a Amnistia Internacional un model que demostra com van analitzar el so de l'avió que dona voltes, en aquest cas, un dron amb tota probabilitat. Les imatges gravades pels periodistes també mostraven una torre d'observació en el cim de Hanita. La torre domina el poble d'Ànima al Chaab i alberga una estació d'escolta d'intel·ligència de senyals militars israelià encarregada de facilitar a les forces informació en temps real durant les operacions. A més, imatges satel·litàries i imatges filmades verificades per Amnistia Internacional indiquen que existia una infraestructura similar a Jordeikh, des d'on també era visible la ubicació dels periodistes.

Origen dels trets i anàlisis de les armes

Imatges i vídeos posteriors a l'atac verificats per Amnistia Internacional indiquen que el primer tret es va fer des dels cims situats entre els pobles d'Al Nawaqir i Jordeikh, a Israel.

Amnistia Internacional va analitzar la ubicació del cos d'Issam Abdallah després dels trets, la direcció en què es van dispersar les pedres del sortint on estava assegut, així com la direcció en la qual tremolava i va caure a terra la càmera després del tret. L'anàlisi dels fragments d'armes indica que la munició que va matar Issam Abdallah era un cartutx de tanc de 120 mil·límetres, molt probablement un projectil M339 fabricat per l'empresa israeliana IMI Systems i identificat en altres investigacions d'Amnistia Internacional d'atacs de l'exèrcit israelià. Segons aquesta anàlisi, va ser disparat des d'una posició israeliana pròxima a Jordeikh, a l'est del grup de periodistes. Imatges verificades filmades per periodistes aquest dia confirmen que l'exèrcit israelià estava efectuant trets des d'aquesta zona.

El segon tret, 37 segons després, va fer un petit cràter superficial prop de la roda davantera del vehicle d'Al Jazeera. Basant-se en fotos de fragments d'armes, aquesta munició era, amb tota probabilitat, un míssil petit guiat, però Amnistia Internacional no ha pogut identificar el model exacte, la direcció del tret ni la plataforma de llançament.

Després de l'atac del 13 d'octubre, l'enviat israelià Gilad Erdan va dir en una sessió informativa: “Òbviament, mai voldríem impactar ni matar ni disparar a cap periodista […] Però, ja saben, estem en estat de guerra, són coses que poden passar”. L'endemà, l'exèrcit israelià va dir que “s'està examinant l'incident”.

Amnistia Internacional i altres organitzacions de drets humans porten documentant el llarg historial d'impunitat gairebé total d'Israel per violacions de drets, presumptes crims de guerra inclosos, comeses per les seves forces de seguretat; per tant, és imprescindible una investigació independent i imparcial.

Al maig de 2023, el Comitè per a la Protecció dels Periodistes va subratllar que, en els últims 22 anys, ni un sol membre de les forces armades israelianes havia estat processat o havia rendit comptes per la mort d'almenys 20 periodistes.

El 2000, Amnistia Internacional va documentar un atac israelià en el sud de Líban que va causar la mort del periodista libanès Abd al Rahman Taqqush, que treballava per a la BBC. Les autoritats israelianes no han portat als responsables davant la justícia.

Més recentment, les autoritats israelianes no han fet retre comptes als responsables de l'homicidi de la periodista palestina Shireen Abu Akleh, que va morir per trets de les forces israelianes a la Cisjordània ocupada el 2022.

Informació complementària

Tres periodistes libanesos que cobrien les hostilitats en el sud de Líban han mort de manera violenta. A més de l'incident que es documenta aquí, en què va resultar mort Issam Abdallah, el 21 de novembre, un atac contra el poble de Teir Harfa, en la governació de Tir, va causar la mort de tres civils: dos periodistes de l'emissora local de televisió Al Mayadeen —la reportera Farah Omar i el camerògraf Rabih Maamari— i la seva guia local, Hussein Akil.

Des del 7 d'octubre, el Comitè per a la Protecció dels Periodistes ha confirmat la mort d'almenys 63 periodistes i professionals de mitjans de comunicació: 56 palestins, 4 israelians i 3 libanesos. També és necessària una investigació independent i imparcial sobre aquests incidents.

Les hostilitats transfrontereres entre Israel i Líban s'han intensificat de manera significativa des del 7 d'octubre. Hezbollah i altres grups armats han llançat projectils contra el nord d'Israel que, segons l'exèrcit israelià, han matat tres civils israelians. Amnistia Internacional està investigant els atacs de Hezbollah i altres grups armats contra el nord d'Israel per determinar si han violat el dret internacional humanitari.Segons els mitjans de comunicació, el bombardeig del Líban per part d'Israel ha causat la mort d'almenys 16 civils. El mes passat, Amnistia Internacional va documentar l'ús de projectils d'artilleria de fòsfor blanc per l'exèrcit israelià en atacs contra els pobles de Dhayra, Al Mari i Aita al Chaab, alguns dels quals podrien considerar-se atacs indiscriminats i, per tant, il·legítims. El 14 d'octubre, les autoritats israelianes van negar que haguessin utilitzat fòsfor blanc en les seves operacions militars a Gaza i el Líban.