Amnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsCovid IconsCovid IconsCovid IconsCovid IconsCovid IconsCovid Icons
Actuem pels drets humans a tot el món

Sierra Leone: Cap diamant val la vida d'una comunitat

© Amnesty International.
  • El govern de Sierra Leone ha de continuar garantint que els drets humans de les persones que viuen a prop de la mina de diamants explotada per l'empresa Meya Mining en el districte oriental de Kono estiguin protegits, ha declarat avui Amnistia Internacional. L'organització també ha instat Meya Mining al fet que compleixi amb el compromís de respondre a les preocupacions de la comunitat.

Entre 2018 i 2021, delegacions d'Amnistia Internacional van realitzar investigacions en el districte de Kono sobre l'impacte de les activitats extractives de Meya Mining. En la investigació van sortir a la llum diversos motius de preocupació: contaminació de l'aigua en els pous excavats per Meya Mining, perills per a les comunitats que viuen en la rodalia de la mina i altres violacions dels drets socials i econòmics de la població local.

Amnistia Internacional va plantejar aquestes preocupacions a les autoritats de Sierra Leone i a l'empresa Meya Mining, que va respondre a l'organització l'agost de 2022 assenyalant les mesures que ha pres per a consultar a les comunitats veïnes i evitar qualsevol impacte perjudicial de les seves operacions extractives, com la contaminació de l'aigua. Fins avui, Amnistia Internacional no ha rebut cap resposta substancial per part de les autoritats sierraleoneses.

En 2018, Amnistia Internacional va començar a investigar l'activitat minera en el districte de Kono. En els testimoniatges recollits per l'organització, moltes persones residents en la zona van afirmar que no havien participat en cap consulta genuïna abans de l'inici de les operacions mineres. Amnistia Internacional recorda que les normes internacionals de drets humans, inclosos els Principis rectors de l'ONU sobre les empreses i els drets humans, estableixen clarament que les comunitats han de donar el seu consentiment previ a qualsevol forma d'explotació de recursos en les seves terres ancestrals, així com rebre els beneficis corresponents.

"Ara tot ha desaparegut"

"El lloc on es troba la planta de Meya Mining era un aiguamoll. Allí teníem una plantació. Ara tot ha desaparegut. Abans sobrevivia gràcies a la meva plantació; d'allí treia menjar i diners per a pagar l'escola dels meus fills [...] Les seves activitats no ens proporcionen cap benefici. Em van donar només 98 dòlars pel terreny en l'aiguamoll i la plantació [...]", va declarar una dona de la comunitat de Simbakoro.

El 2019, Amnistia Internacional també va prendre mostres d'aigua en dos dipòsits construïts per Meya Mining en la comunitat de Koaquima. Les proves van revelar una alta concentració de nitrats en totes dues mostres: 110 mg/l en la primera i 120 mg/l en la segona, és a dir, valors molt superiors als nivells segurs (50 mil·ligrams per litre) recomanats per l'Organització Mundial de la Salut.

En aquest moment, la població de la comunitat es queixava sobre el pou de Meya Mining: "No podem beure l'aigua de pou que Meya ens ha proporcionat. Té spirogyra [una alga]. La pots veure en l'aigua. És verinosa. Utilitzem l'aigua per a rentar i per a cuinar perquè té sabor, és salada", va afirmar un resident de la comunitat de Kaoquima, situada en una zona on opera Meya Mining.

Meya Mining va confirmar que també havia comprovat l'aigua dels pous aquest mateix any i no va discutir l'elevat nivell de nitrats de l'aigua en aquesta ocasió.

Obligats a refugiar-se de les explosions

L'empresa notifica a les comunitats que hi haurà explosions en les mines abans que aquestes es produeixin. Segons expliquen els habitants de la zona, abans que comencin les explosions es veuen obligats a evacuar les seves llars per a refugiar-se en les diferents estructures construïdes per l'empresa fins que les voladures acaben.

En la comunitat de Simbakoro, en el moment en què Amnistia realitzava la seva recerca, l'estructura de fusta i lona construïda per Meya Mining on els habitants es refugiaven estava plena de forats i en mal estat. A més no tenia cabuda per a més de 300 persones, quan la comunitat té més de 2.000 membres. Les persones residents en Simbakoro no se sentien segures en ella quan es produïen les explosions. Com va dir una d'elles: "El refugi no és segur per dues raons. No és apte perquè ho usin éssers humans. És com una porquera, un lloc per a animals".

A Amnistia Internacional també li preocupa que no s'hagin pres suficients mesures per a garantir que els jaciments miners siguin segurs, tot i la seva proximitat respecte a les comunitats locals, on hi ha nens i nenes.

Què diu Meya Mining

La resposta de Meya Mining a les preocupacions plantejades per Amnistia Internacional va ser que l'empresa havia pres mesures per a mitigar alguns dels impactes de l'extracció de diamants.

Segons la resposta rebuda per Amnistia Internacional l'agost de 2022, es construirien tanques entorn de l'emplaçament miner per a augmentar la seguretat dels residents. Continuant amb la seguretat, es construiria un refugi permanent per a les explosions en substitució del provisional les deficiències del qual havia posat de manifest la recerca d'Amnistia Internacional.

L'empresa va afirmar també que havia posat en marxa sistemes de filtració i purificació per a reduir el nivell de nitrats en els pous. Meya Mining va argumentar així mateix que s'havien realitzat suficients consultes amb la comunitat local, i va notificar a Amnistia Internacional que s'havia dut a terme una avaluació de l'impacte socioambiental per a mitigar millor els impactes socials i ambientals sobre les comunitats locals.

Informació complementària

El 19 de juliol de 2019, el govern de Sierra Leone va concedir a Meya Mining, empresa d'extracció de diamants de la qual Sierra Leone-incorporated Germinate (SL) Limited posseeix un 35% i Namibian-incorporated Trustco Group Hòldings el 65% restant, una llicència per a extreure al voltant de 850 milions de dòlars estatunidencs en diamants al llarg d'un període de 25 anys.

Durant la investigació, Amnistia Internacional va entrevistar 128 persones de nou comunitats afectades per les activitats de Meya Mining. L'organització també va parlar amb les autoritats nacionals i locals, així com amb alts càrrecs de Meya Mining.

L'organització ha escrit dues vegades al govern —l'agost de 2019 i febrer de 2022— per a plantejar motius de preocupació en relació amb l'impacte sobre els drets humans de les activitats de Meya Mining. El juliol de 2022, també contactem amb Meya Mining i li vam donar l'oportunitat de respondre a les conclusions d'Amnistia Internacional sobre la seva activitat.

El 2 de març de 2022, Meya Mining va rebre un requisit del primer secretari permanent del Ministeri de Mines i Recursos Minerals de Sierra Leone sobre les preocupacions plantejades per Amnistia Internacional.