Actuem pels drets humans a tot el món

Lituània: Devolucions sumàries, detenció il·legal, engany i abusos contra persones refugiades i migrants

Migrants a la frontera entre Bielorrúsia i Polònia // Photo by Sergei Bobylev\TASS via Getty Images
  • Un nou informe descriu els abusos comesos contra les persones que entraven a Lituània des de Bielorússia
  • El tracte que se'ls ha dispensat contrasta brutalment amb l'acollida de les persones que arriben d'Ucraïna
  • La Comissió Europea no compleix amb les seves obligacions en virtut del dret de la Unió Europea

Les autoritats lituanes han detingut arbitràriament milers de persones en centres militaritzats, on han estat sotmeses a condicions inhumanes, tortura i altres maltractaments. Així ho ha manifestat Amnistia Internacional avui. En un nou informe, l'organització documenta la manera en què a Lituània s'ha reclòs durant mesos a persones refugiades i migrants en condicions sòrdides i similars a les penitenciàries, negant-los l'accés a procediments d'asil justs i sotmetent-les a altres violacions greus de drets humans amb l'esperança que tornin "de forma voluntària" als països d'on fugien.

Aquest tracte contrasta brutalment amb la benevolència amb què les persones que fugien de la guerra d'Ucraïna han estat rebudes a la Unió Europea (UE).

Amnistia Internacional va entrevistar desenes de persones de països com el Camerun, la República Democràtica del Congo, l'Iraq, Nigèria, Síria i Sri Lanka que estaven detingudes il·legítimament. Moltes persones van denunciar haver rebut pallisses i insults i sofert actes d'intimidació i fustigació per motius racials a mans de guàrdies en uns centres de detenció dotats d'estrictes sistemes de seguretat i en els quals no hi ha accés adequat a instal·lacions de sanejament ni a atenció mèdica.

"A l'Iraq sentim parlar dels drets humans i els drets de les dones a Europa, però aquí no hi ha drets", va afirmar una dona yazidita que estava reclosa al centre de detenció de Medininkai, prop de la frontera amb Bielorússia.

"Totes les persones que sol·liciten protecció han de ser tractades amb igualtat i respecte. No obstant això, les persones amb qui vam parlar a Lituània han estat mesos recloses de forma il·legítima en condicions pèssimes i han estat sotmeses a tractes degradants, inclosos els maltractaments físics i psicològics. Totes les persones que estan en aquests centres de detenció han de quedar en llibertat immediata i tenir accés a procediments d'asil justos", ha declarat Nils Muižnieks, director regional d'Amnistia Internacional per a Europa.

"Encara que Lituània ha ofert amb raó una càlida benvinguda a desenes de milers de persones que fugien d'Ucraïna, l'experiència de les persones detingudes amb les quals hem parlat no pot ser més diferent. Això planteja motius seriosos de preocupació sobre el racisme institucional que està arrelat en el sistema migratori de Lituània".

Detenció automàtica i il·legítima, i denegació d'asil

Al juliol de 2021, segons augmentava el nombre de persones que arribava a la frontera de Lituània amb Bielorússia, el legislador va aprovar noves lleis que establien la detenció automàtica dels qui entressin de manera irregular en territori lituà. Per privar a aquestes persones de la seguretat jurídica que la UE ofereix contra la reclusió arbitrària, les autoritats van qualificar a aquesta situació de "allotjament temporal" i fins i tot "alternatives a la detenció".

Com a conseqüència, milers de persones -incloses moltes que necessiten protecció internacional- han romàs detingudes durant períodes perllongats; moltes van passar també mesos privades de supervisió de les autoritats judicials per vigilar la legalitat de la seva reclusió; a un gran nombre de persones mai no els han tramitat la seva sol·licitud d'asil; i altres milers han estat retornades de forma sumària i violenta a Bielorússia, on no tenen cap possibilitat de demanar protecció.

Condicions de reclusió inhumanes

Amnistia Internacional va visitar dos centres de detenció a Lituània, els centres de registre d'estrangers de Kybartai i Medininkai, i va entrevistar 31 persones.

Actualment hi ha centenars d'homes detinguts al centre de Kybartai, que era una presó fins que les autoritats van començar a utilitzar-la al setembre de 2021 per recloure persones refugiades i migrants. El centre té finestres enreixades, portes de seguretat i un alt mur perimetral. Els detinguts tenen restringida la mobilitat, fins i tot a l'interior del centre, i només poden dutxar-se amb aigua calenta dues vegades per setmana. Les instal·lacions han estat desbordades durant mesos i els lavabos i dutxes estan en condicions sòrdides.

Al març, un home sirià va expressar a Amnistia Internacional: "Agraeixo a Lituània que ens hagi rebut [...], però aquí no ens tracten bé. Això és una presó, no un camp [de refugiats]. Veig filferro per tot arreu: per què? Jo no sóc un delinqüent, sóc un refugiat".

Abusos contra persones sota custòdia

Centenars més de persones porten temps recloses al centre de detenció de Medininkai, on dormen en contenidors col·locats en un camp de futbol. Per utilitzar el lavabo, han de sortir a l'exterior i caminar per la neu en els durs hiverns lituans. Els detinguts i detingudes que van parlar amb Amnistia estaven atemorits pel comportament agressiu dels guàrdies del centre. En ocasions s'organitzaven protestes a causa de la frustració per estar detinguts de forma arbitrària i sotmesos a pèssimes condicions de reclusió. Moltes persones van descriure un panorama preocupant de la manera en què les autoritats reaccionaven davant d'aquestes manifestacions propinant cops, de vegades amb porres, i utilitzant esprais de pebre i pistoles Taser.

El 2 de març de 2022 al matí, una força antidisturbis va irrompre al centre de detenció de Medininkai en resposta a una protesta que havia tingut lloc la nit anterior. Dones i homes van relatar més tard que els guàrdies i la policia els van colpejar amb la mà, les porres i les Tasers; els van emmanillar i els van treure a ròssec de les seves "habitacions" per portar-los a uns contenidors freds; i van humiliar sexualment un grup de dones negres a qui van obligar a sortir al fred, seminues i amb les mans lligades, i les van tancar en un contenidor, segons les inquietants imatges de vídeo que Amnistia Internacional ha vist. Posteriorment, almenys 12 persones van ser traslladades a altres centres.

No va ser un incident aïllat. Hi ha hagut nombroses denúncies de maltractaments, alguns d'ells constitutius de tortura, i d'ús desproporcionat de la força, com mitjançant l'ús d'esprais de pebre i altres tipus de material especial. Els detinguts i detingudes també han estat sotmesos a règim d'aïllament, i han sofert mossegades de gos si tractaven d'escapar. Un psicòleg que treballava al centre està sent investigat per presumpta violència sexual contra persones que estaven sota la seva responsabilitat.

Amnistia Internacional també va documentar el fet que les persones detingudes racialitzades, especialment homes i dones negres, rebien insults racistes profundament ofensius.

Josephine, una jove procedent d'Àfrica subsahariana va afirmar: "El guàrdia va dir que ens enviaven al bosc a caçar. Aquí tot és racista, tots els guàrdies són molt racistes. Quan emmalalteixes i demanes una ambulància, diuen que només la criden si et desmaies. No ens agrada estar aquí. Perquè a ningú li agraden les persones negres".

Procediments d'asil i un sistema d'assistència lletrada gratuïta concebuts per fallar a les persones

A l'agost de 2021, Lituània va bloquejar la presentació de sol·licituds d'asil al país de les persones que arribaven de forma irregular. Les autoritats lituanes semblaven prestar escassa atenció a les sol·licituds dels qui les havien presentat abans d'aquesta data o rebien excepcionalment permís per presentar una petició. A més, les autoritats feien cas omís del degut dret, dificultaven l'accés dels sol·licitants d'asil a les proves necessàries, i sovint no proporcionaven un servei adequat d'interpretació.

Amnistia Internacional ha denunciat que el sistema d'assistència lletrada gratuïta és una farsa. Els advocats que han de representar a les persones sol·licitants d'asil en els procediments són contractats pel mateix Departament de Migracions les decisions de les quals se suposa que han d'impugnar, la qual cosa exposa a aquests professionals a possibles conflictes d'interessos.

"Aquest sistema ad hoc es basa en un greu risc de conflictes d'interessos. Els advocats suposadament contractats per assessorar i defensar les persones refugiades i migrants mai no els donen suport, i de vegades fins i tot actuen en contra seva en els tribunals. Aquest engany és un obstacle més per a les persones que busquen protecció", ha explicat Nils Muižnieks.

Hora de passar pàgina

Les autoritats lituanes han declarat recentment que ja no proposaran allargar el període de detenció més enllà del límit actual de 12 mesos, però encara no han detallat com repararan les violacions de drets humans que han comès durant l'últim any. Aquesta reparació és necessària perquè les mesures que han adoptat han vulnerat el dret internacional i el dret de la UE.

"Un any després de la introducció de la legislació d'excepció i unes polítiques i pràctiques connexes que han causat tanta desgràcia i sofriment, és hora que Lituània passi pàgina. Les autoritats lituanes han de posar en llibertat de forma immediata totes les persones que segueixen detingudes en règim de "allotjament temporal", garantir l'accés a procediments d'asil justs, indemnitzar per tot el dany físic i mental sofert, investigar els tractes abusius infligits a les persones i derogar tota la legislació perniciosa adoptada entre 2020 i 2021".

La política d'apaivagament europea

La UE ha permès que en els últims mesos s'hagi creat un sistema de dos nivells. Les persones ucraïneses reben en la UE protecció i el tracte humà que mereixen, però les que fugen d'altres països són tancades i s'enfronten a innombrables obstacles en un sistema que està vergonyosament entelat pel racisme i altres formes de discriminació.

Mentre Lituània intentava "legalitzar" les devolucions sumàries, la detenció automàtica i la denegació d'asil a través de la seva legislació, la resposta de la Comissió Europea va oscil·lar entre l'elogi exprés i el suport tàcit. Els dirigents de la Comissió van explicar als membres del Parlament Europeu que les devolucions sumàries són clarament il·legals, però van suggerir que no hi ha proves contundents que s'estiguessin produint. L'informe d'Amnistia Internacional publicat avui aporta indicis més que suficients sobre aquest tema, com ho han fet altres organitzacions i grups locals durant l'últim any.

La Comissió Europea segueix sense emprendre un procediment d'infracció contra Lituània, les lleis de la qual, polítiques i pràctiques han vulnerat flagrantment el dret de la UE. Mentrestant, els agents de la Guàrdia Europea de Fronteres i Costes (Frontex) segueixen donant suport als guàrdies fronterers lituans en la labor de control de fronteres i altres activitats que poden afavorir la comissió de violacions dels drets humans.

"Un any després que Lituània intentés legalitzar l'il·legal, la Comissió Europea segueix sense prendre mesures perquè la legislació lituana s'harmonitzi amb el dret de la UE. Mentre romangui inactiva, la Comissió Europea transmet als Estats membres el missatge que les lleis de la UE poden violar-se amb impunitat", ha assenyalat Nils Muižnieks.