Amnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsAmnesty IconsCovid IconsCovid IconsCovid IconsCovid IconsCovid IconsCovid Icons
Actuem pels drets humans a tot el món

L'absència de reparació de Dow pel desastre de Bhopal ha creat una “zona de sacrifici”

© Giles Clarke / Getty Images.

El fet que l'empresa química Dow, amb seu als Estats Units, no hagi proporcionat reparació a les víctimes d'una mortal fuita de gas en una fàbrica de pesticides a l'Índia que va causar la mort de més de 22.000 persones el 1984 ha creat una “zona de sacrifici” on 500.000 persones més continuen patint. Així ho ha manifestat Amnistia Internacional en un nou informe publicat avui, en el període previ al 40 aniversari d'un dels pitjors desastres industrials del món.

Publicat abans de la junta general d'accionistes de Dow que tindrà lloc l'11 d'abril, Bhopal: 40 anys d'injustícia mostra que els arguments de drets humans en favor de la justícia i la reparació als qui van sobreviure al desastre són més forts que mai. Amnistia Internacional demana a les empreses i els Estats que considerin deixar de fer negocis amb Dow tret que aquesta reconegui les seves responsabilitats en matèria de drets humans i emprengui accions significatives i ràpides per a reparar aquests danys.

L'informe d'Amnistia Internacional, publicat gairebé 40 anys després de la devastadora fuita de gas de Bhopal, mostra com Dow, juntament amb les accions de les autoritats nord-americanes i índies, ha creat una zona de sacrifici en la qual sofreix més de mig milió de persones de múltiples generacions. Aquesta catàstrofe continua sent immediata i urgent per a les persones la salut de les quals s'ha vist arruïnada, o els fills i les filles de les quals van néixer amb discapacitats o que estan sent enverinades per la contaminació del sòl i l'aigua”, ha manifestat Mark Dummett, director d'Empreses i Drets Humans d'Amnistia Internacional.

“La resiliència i la determinació dels qui van sobreviure al desastre de Bhopal i dels qui porten dècades lluitant per la justícia són realment notables i inspiradores, però avui dia els drets humans continuen negant-se o sent objecte d'abusos. Entre els qui van morir inicialment hi havia molts nens i nenes, però alguns dels quals van sobreviure van haver d'abandonar l'escola i posar-se a treballar per a ajudar a cuidar dels seus progenitors enverinats pel gas, la qual cosa ha deixat un llegat de pobresa i misèria”.

“El racisme ambiental va permetre aquesta catàstrofe, i va permetre també la resposta menyspreadora i cínica dels qui han tractat de retardar la justícia a les seves víctimes i, de manera vergonyosa, continuen eludint les seves clares responsabilitats en matèria de drets humans.”

En el moment del desastre, la fàbrica era propietat final de Union Carbide Corporation (UCC), empresa amb seu als Estats Units. UCC va ser adquirida posteriorment per Dow, que també està domiciliada als Estats Units, i que nega tota responsabilitat. Les respostes de les empreses poden consultar-se en l'annex de l'informe.

Una zona de sacrifici, amb danys i racisme ambiental

L'informe conclou que la zona que envolta la fàbrica està tan contaminada, i les conseqüències per a la salut de l'aigua enverinada i el sòl tòxic són tan greus, que s'ha convertit en una zona de sacrifici, caracteritzada habitualment per danys catastròfics i duradors a la salut de comunitats marginades causats per la contaminació de les empreses.

L'informe afegeix que el racisme ambiental, que pot ser resultat de la discriminació per motius de raça, casta i/o religió, ja sigui intencionada o no, sustenta el desastre i les seves conseqüències. Això inclou tenir en marxa una fàbrica de pesticides que emmagatzemava i processava productes químics summament verinosos —i que es mantenia i supervisava amb normes inferiors a les empreses de UCC equivalents als Estats Units— al costat de zones densament poblades per comunitats predominantment musulmanes i de casta baixa que vivien majoritàriament en la pobresa i en habitatges informals.

Quan un tanc d'emmagatzematge es va trencar prop de la mitjanit del 2 de desembre de 1984, enviant tones de mortífer gas d'isocianat de metil (MIC) a les comunitats pròximes, unes 10.000 persones van morir ràpidament. Moltes de les persones que van sobreviure inicialment van sofrir terribles problemes de salut, que fins a la data han causat la mort prematura d'unes 22.000 persones i han causat danys permanent a una xifra molt superior.

Un percentatge desproporcionat dels nens i nenes els progenitors de les quals van estar exposats al gas han nascut amb discapacitats o sofreixen trastorn congènits, i la incidència d'avortaments espontanis i bebès nascuts morts en les comunitats afectades continua sent molt més alta del normal.

El 1994, UCC va abandonar les instal·lacions sense dur a terme una neteja ni encarregar-se del gran nombre de substàncies químiques emmagatzemades, la qual cosa va provocar una greu contaminació de les fonts d'aigua locals i del sòl. Això ha causat un mal devastador i durador a la salut de la població local, i s'ha vinculat a anormalitats cromosòmiques similars a les diagnosticades a les persones que van estar exposades a la fuita inicial de gas.

Amnistia Internacional ha mostrat anteriorment com d'absolutament injust, inadequat i deficientment administrat que va ser l'acord aconseguit entre UCC i el govern indi el 1989, que suposava una mitjana d'uns 500 dòlars nord-americans per víctima. L'informe assenyala que, quan li van demanar que comentés aquest acord després de la seva compra de UCC el 2001, un portaveu de Dow va dir: “500 dòlars són força diners per a un indi”.

Perquè es desestimés la demanda interposada contra l'empresa en la jurisdicció estatunidenca, UCC va al·legar que als tribunals i jutges dels Estats Units, embeguts dels valors culturals i expectatives nord-americanes, els resultava impossible comprendre el nivell de vida de les persones que habitaven en els habitatges informals a l'entorn de la fàbrica.

L'informe destaca com el govern estatunidenc, mitjançant una captació de suports a vegades encoberta, va pressionar al govern indi perquè permetés a les persones amb ciutadania estatunidenca escapar de la justícia penal, i va ajudar en els esforços per frustrar i demorar les peticions d'extradició i les compareixences de Dow davant els tribunals. El govern va ajudar a protegir les empreses dels intents de fer-les rendir comptes i va reforçar la desigual dinàmica de poder.

L'informe suggereix que és inconcebible que una empresa índia que actués en territori nord-americà pogués matar 22.000 nord-americans i després escapar de la justícia dels Estats Units amb l'ajuda del govern indi.

Recomanacions i reparació

Entre les seves recomanacions, l'informe insta Dow a respondre de les seves responsabilitats sobre Bhopal basant-se en els Principis Rectors de l'ONU sobre les Empreses i els Drets Humans, que Dow afirma públicament complir, i a revelar sense demora i de manera pública les seves conclusions. També insta el grup i el govern nord-americà a ajudar amb tots els procediments judicials, inclòs el litigi penal en curs a l'Índia.

Amnistia Internacional demana a Dow i UCC que indemnitzin adequadament totes les persones que van sobreviure i posin remei als danys multigeneracionals. Alhora, demana a les empreses que contribueixin amb una quantitat adequada a una avaluació de la contaminació i a feines de neteja, així com a la provisió d'atenció mèdica gratuïta d'alta qualitat als qui pateixen danys, i a una supervisió futura de la salut i el medi ambient.

L'informe diu que les autoritats tant estatals com locals índies han de garantir el subministrament fiable d'aigua no contaminada a les comunitats afectades, facilitar la distribució justa, immediata i transparent de totes les indemnitzacions pendents que encara estan en mans del govern, i compensar qualsevol manca dels qui continuen sofrint o dels qui han vist denegada injustament la reparació. Amnistia Internacional demana al govern indi que continuï demanant reparació legal de Dow en nom de les víctimes, i que els programes dels partits polítics que es presentaran a eleccions a l'Índia en els pròxims dos mesos incloguin el compromís d'indemnització.

Mark Dummett ha afirmat: “El 40 aniversari d'aquest desastre evitable s'aproxima i, malgrat les garanties públiques del seu compromís i el seu compliment de les normes internacionals empresarials i de drets humans, Dow continua mostrant un cruel menyspreu cap a les víctimes. Basant-se en els Principis Rectors de l'ONU sobre les Empreses i els Drets Humans que Dow afirma acatar, l'empresa hauria de complir amb les seves responsabilitats i ajudar ràpidament a abordar els abusos que tant de sofriment continuen causant”.